Bienvenido a este blog

Bienvenidos,

Supongo que lo leerá poca gente (o nadie), pero echaba en falta un blog en castellano dedicado a las novedades y las incidencia en la gestión de proyectos del 7º Programa Marco de la Comunidad Europea para acciones de Investigación, Desarrollo Tecnológico y Demostración (lo que todo el mundo conoce como 7º Programa Marco y que en adelante para abreviar llamaré 7PM) o incluso de anteriores programas marco.

Por supuesto, la intención es abrir un foro para comentar o discutir estos temas pero en ningún caso será un sitio dedicado a la asesoría legal o financiera sobre estos problemas y no se pueden extraer ningún tipo de responsabilidades legales de lo aquí expuesto (los beneficiarios de ayudas del 7PM deben ajustarse a lo establecido en las normas de participación y, especialmente, a lo indicado en el acuerdo de subvención -Grant Agreement- específico para el proyecto desarrollado que rigen las condiciones estipuladas para el mismo).

Advertiros que no encontraréis habitualmente (puede haber alguna excepción que confirme la regla) avisos de convocatorias o noticias similares: existen ya muchos blogs y páginas web dedicados a esta labor (tanto en castellano como en los otros idiomas de la Unión Europea), por lo que os invito a visitarlas para estar al tanto de esas noticias (en los enlaces a pie de página, que irán aumentando, os encontraréis algún ejemplo).

Por último, destacaros que el idioma de trabajo de este blog será el castellano (aunque se admiten comentarios en cualquiera de las lenguas co-oficiales de España) y en ese sentido aparecerán siempre traducidos (no debe entenderse que se trata de una traducción oficial) todos los términos de trabajo, aunque se pueda adjuntar su referencia en inglés para facilitar la comprensión (legalmente únicamente tiene validez la versión en inglés).

Espero que os sean útiles las novedades y comentarios que se publiquen y os invito a participar.

Avisaros que existe un Blog paralelo (h2020.es), donde comentaremos los avances del desarrollo del programa Horizon 2020, el nuevo programa marco de investigación e innovación de la Unión Europea.

miércoles, 7 de octubre de 2009

LA CIENCIA EN ESPAÑA NO NECESITA TIJERAS...

Hoy 7 de octubre de 2009 mucha gente está escribiendo en sus blogs razones por las cuales no consideran adecuada una reducción en los presupuestos en I+D para el año 2010 dentro de una iniciativa denominada como el título: "LA CIENCIA EN ESPAÑA NO NECESITA TIJERAS... "
Más información sobre esta iniciativa en el blog la Aldea Irreductible:
http://aldea-irreductible.blogspot.
com/

Aunque no es el objetivo de este blog, no podía dejar pasar esta campaña para hacer al menor un comentario sobre el asunto (al final se trata de un blog para informar y opinar sobre la gestión de la I+D+i aunque esté centrado en el 7PM):

Pese a que mi pasión es la ciencia y mi profesión la gestión de la ciencia, no comparto del todo la campaña contra una posible reducción de las inversiones en I+D+i que ha propuesto el Gobierno de España en los Presupuestos Generales para el año 2010 (PGE2010). En una situación normal, sería inadmisible no ya un recorte sino siquiera que no contemplara un fuerte incremento de dichas inversiones (incluso diría que tendría que ser mucho mayor que el que se ha producido en los últimos años, pues, aún habiendo sido muy importante, las cifras oficiales mezclan conceptos y de ningún modo se puede hablar de triplicar como aseguró ayer martes el Presidente del Gobierno en el Senado o como las afirmaciones que se hacen en el mensaje de la Ministra de Ciencia e Innovación a los investigadores, que puede verse en: http://www.plane.gob.es/). Por cierto, ¿a qué se refieren cuando hablan de recursos?, ¿por qué eligen las cifras de un modo tan sesgado que no representan ninguna realidad?, ¿un buen resultado en el ERC ya es un buen indicador de participación en el 7PM?, ¿es mantener el porcentaje de retorno después de dos años de 7PM un buen resultado (consúltese el informe del CDTI sobre participación en los años 2007-2008, un 6,6% sobre la UE-27 y compararlo con el informe sobre el 6PM: un 6,6% sobre la UE-25, por suerte para nosotros Rumanía y Bulgaria aún no son grandes potencias científicas)?, ¿pese al fuerte aumento del presupuesto en el 7PM no hemos sido capaces de obtener un poco más de la tarta?

Sin embargo, estamos en crisis y pese a la importancia de la I+D+i podría ser defendible un estancamiento o un incluso un recorte justificado y planificado de las ayudas a la I+D+i. Por eso no puedo compartir muchos de los comentarios que se están haciendo, que no hacen más que una crítica generalista e indocumentada.

No obstante, me opongo radicalmente al recorte planteado en los PGE2010 porque precisamente no están ni planificados ni justificados sino que el gobierno pretende enmascararlos mediante una mezcla
de datos (agítense después en la coctelera, véase la presentación que ha publicó ayer el MICINN) se intenta confundir a todo el mundo. Si es necesario: justifíquese, explíquese y defiéndase pero que no se pretenda marearnos y engañarnos.

Necesitamos ciencia, necesitamos investigación aquí y ahora. Por supuesto, debe evaluarse y gestionarse mucho mejor y debe exigirse a los investigadores una mucho mayor conciencia y responsabilidad en el uso de los fondos públicos: las subvenciones para I+D son un préstamo de la sociedad a los científicos (no los confundamos con los créditos del capítulo VIII de los PGE2010 que debe devolverse a la sociedad en forma de transferencia de conocimiento (en el sentido más amplio de este concepto: transferencia tecnológica con resultados económicos, educación, divulgación,...)

miércoles, 29 de julio de 2009

Consulta sobre la simplificación de los Programa Marco

En 2010, la Comisión Europea quiere publicar una Comunicación sobre la simplificación en la gestión y participación del Programa Marco (PM). Los dos temas principales de las ideas a presentar son:

  • Mejora de procesos y sistemas que podrían aplicarse en virtud de la actual base jurídica del 7PM, por ejemplo, una mejor orientación de la comunicación, la mejora del flujo de trabajo, o la mejora de los sistemas de información;
  • Cambios más importantes sobre los métodos de ejecución del presupuesto de investigación de la UE, que requieren ajustes en la base jurídica, como las normas de participación, o los acuerdos de subvención.
Para permitir el surgimiento de ideas y sugerencias, una consulta en línea está abierto: aquí
El cuestionario estará disponible finalmente hasta el 30 de septiembre de 2009 (se ha ampliado el plazo inicial previsto hasta el 15 de septiembre).



viernes, 24 de julio de 2009

Integración del sistema único de registro (URF) en el portal del participante

La D.G. de Investigación ha informado que la plataforma de Sistema Único de Registro (Unique Registration Facility, URF por sus siglas en inglés) será accesible a partir de ahora sólo a través del Portal del Participante.

El Portal del Participante es una herramienta de Internet destinada a integrar todas las plataformas de trabajo (EPSS, NEF, FORCE) de los proponentes y participantes en el 7PM, asegurando la portabilidad de datos que contienen las diferentes bases de datos. El acceso al Portal se realiza gracias a una única cuenta del European Commission Authentication Service (ECAS, por sus siglas en inglés) que generará un PIC o Código de Identificación del Participante (Participant Identification Code). Un representante de la organización, denominado LEAR (representante designado de la entidad jurídica, Legal Entity Appointed Representative) será el encargado de introducir y mantener los datos financieros y jurídicos.


Con ocasión de la integración de la URF en el Portal del Participante, los nuevos servicios a los que puede acceder el LEAR son los siguientes
  • visualizar los datos de su organización y actualizar más fácilmente la descarga de los documentos justificativos;
  • ver el conjunto de proyectos en curso de la organización (incluyendo los proyectos en negociación);
  • modificar los datos de los balances contables necesarios para permitir la comprobación de la capacidad financiera y cargar directamente los documentos justificativos.

El portal de los participantes se convertirá en el único punto de entrada para participar en el 7PM, con el fin de facilitar la gestión del conjunto de los proyectos a lo largo de su ciclo de vida, desde la convocatoria de propuestas antes de finales de los proyectos.

Para ampliar la información, puede consultar la siguiente documentación remitida por la DG de Investigación:
Y por supuesto puede visitarse la página correspondiente al registro de su organización particular.

martes, 14 de julio de 2009

Problemas con la nueva Agencia Europea de Investigación

El pasado 15 de junio inició su trabajo la nueva Agencia Europea de Investigación (Research Executive Agency, REA) bajo la dirección de Graham Stroud, que culmina un largo proceso y cuyo objetivo teórico es la simplificación de la gestión y mejorar la eficiencia. Esta nueva agencia será responsable de las acciones Marie Curie, los proyectos en beneficio de las PYME del Programa Específico Capacidades y de gran parte de las áreas de Espacio y Seguridad de Cooperación, así como de la gestión de las evaluaciones (excepto para Ideas que a través del European Research Council, ERC, tiene su propio mecanismo de gestión).

Es bien conocido que la puesta en marcha de un nuevo organismo (en este caso una agencia comunitaria) requiere tiempo y genera problemas y demoras, esta regla se está cumpliendo inevitablemente con la Agencia Europea de Investigación y han empezado a ponerse de manifiesto los efectos con retrasos y paralización en la gestión de acciones Marie Curie ya en marcha así como en el cierre de la negociación y la firma de nuevos acuerdos de subvención (Grant Agreement).

En ese sentido, la Oficina Europea del Ministerio de Ciencia e Innovación (OEMICINN) está elaborando un sondeo para conocer la situación y las incidencias en la gestión de las acciones Marie Curie que este cambio de estatus haya podido originar. Para ello han elaborado un cuestionario que puede encontrarse en el siguiente enlace y remitirse cumplimentado a movilidad.7pm@micinn.es


Aquellos que han gestionado algún proyecto de los Programas Marco conocen lo que supone un cambio de Project Officer (técnico responsable de la acción en la Comisión), con la creación de la nueva agencia se ha multiplicado el efecto a cambios simultáneos de responsables, procedimientos, dependencias, etc. Probablemente hablemos de un plazo mínimo de un año antes de volver a la eficiencia previa.

El pasado 15 de julio el Consejo Europeo de Investigación (European Research Council, ERC) ha alcanzado el estatuto de agencia ejecutiva, como REA, sin embargo dada la autonomía de la que ya gozaba salvo el cambio legal no debería suponer especiales incidencias para los participantes. Deseamos que así sea ahora que un español, Andreu Mas-Colell, es su nuevo Secretario General desde el 1 de julio.

viernes, 10 de julio de 2009

Reglas de participación del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT)

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (European Institute of Technology, EIT en sus siglas en inglés) ha publicado en su página web un documento, aprobado el pasado 1 de julio, que proporciona una introducción a la gestión y justificación de costes de las Comunidades de Conocimiento e Innovación (Knowledge and Innovation Communities, KIC en sus siglas en inglés). El documento puede encontrarse en la página dedicada a la convocataria EIT-KICS-2009, actualmente abierta hasta el 27 de agosto, o directamente aquí.

Pese a que este documento aclara algunas cuestiones (por ejemplo, establece el Tipo Fijo, Flat Rate, de costes indirecto de forma general en el 20% pero para PYME, Universidades, Organismos públicos sin ánimo de lucro y Organizaciones de investigación que no puedan calcular con certeza su coste indirecto podrán optar por un 40%), situados ante esta primera convocatoria del EIT existen aún muchas dudas sobre la gestión de estas ayudas a los KICs.

Dado el contenido de la convocatoria y de este documento, un criterio razonable es plantear la gestión de modo similar a un proyecto del 7PM aunque teniendo en cuenta el porcentaje máximo del 25% de financiación que se recibirá del EIT para los primeros 5 años de funcionamiento de cada KIC (en la convocatoria no se señala que ese sea un máximo para cada año, sino del total de esos primeros 5 años por lo que un KIC podría plantear un arranque el primer año con un porcentaje mayor y que disminuya a lo largo de ese periodo 5 años siendo el 25%, o un porcentaje menor, el valor total de financiación procedente del EIT).

jueves, 9 de julio de 2009

Clean Sky: modificación de las condiciones sobre los derechos de acceso

La Comisión Europea ha aprobado una decisión modificando el reglamento de la empresa común Clean Sky adecuando los derechos de acceso en los acuerdos de subvención a su futura explotación comercial.

La decisión se publicó el 4 de julio en el Diario Oficial de la Unión Europea (DOUE) Serie L Nº 175, página 14. El documento puede obtenerse aquí.

La modificación del reglamento permite definir por medio del Acuerdo de Subvención los derechos de acceso a la propiedad intelectual no sólo para fines de investigación (realización de los proyectos) sino también para fines comerciales (utilización de los conocimientos). En realidad esta modificación no afecta a los aspectos esenciales del estatus de Clean Sky.

Debe recordarse que actualmente está abierta la primera convocatoria de la empresa común Clean Sky que cerrará el próximo 31 de agosto.

miércoles, 8 de julio de 2009

Costes medios de personal en el 7PM

La Comisión Europea aprobó el pasado 23 de junio la decisión con referencia C(2009) 4705, que puede encontrarse aquí, en el que precisa los criterios para considerar aceptable la metodología de costes medios de personal en el 7PM comparado con el uso de costes reales.

Dicha decisión introduce una distinción muy importante: entre entidades con una baja participación y entidades con una alta participación en los Programas Marco. Esta diferencia de tratamiento se basa en el hecho de que en las entidades con alta participación habrá un equilibrio entre los excesos en positivo y en negativo respecto a los costes reales cuando se considera un gran número de proyectos (algo que con pocas participaciones no siempre ocurre).

Las reglas generales establecidas respecto a los certificados metodológicas de costes medios de personal:
  • La metodología es aceptable si la diferencia entre la media y los valores extremos (el coste real máximo y mínimo de la categoría de coste medio establecido) es inferior al 5%
  • La metodología no es aceptable en ningún caso si la diferencia entre la media y los valores extremos (el coste real máximo y mínimo de la categoría de coste medio establecido) es superior al 25%.
  • Cuando se supere el umbral del 5%, pero la diferencia entre la media y los valores extremos (el coste real máximo y mínimo de la categoría de coste medio establecido) es igual o inferior al 25%únicamente las metodologías presentadas por participantes con un mínimo de 4 proyectos en el 6PM o en el 7PM con una contribución financiera comunitaria (subvención) igual o superior a 375.000 Euros podrán ser aceptables.
Desde mi opinión, la concreción de un umbral, que se ha incluido en la decisión adoptada, del 5% es muy bajo y limitará las posibilidades reales de que los participantes puedan utilizar los costes medios de personal (pese a que, por supuesto, los considerandos de la decisión señalan que el objetivo de la misma sea facilitar la simplificación de la gestión).

Dicho umbral implica que si el coste/hora medio de una categoría es de 50 Euros (valor alto en España, aunque es realista como una cota superior) el coste real del investigador con menor sueldo de esa categoría no puede ser inferior a 47,5 Euros/hora y el mayor sueldo no puede superar los 52,5 Euros/hora. Considerando una jornada anual de 1.680 horas implica que el coste total (incluidos todos los costes de empresa) en esa categoría oscilará entre los 79.800 Euros y los 88.200 Euros (un margen muy estrecho).

Recordar que no es posible utilizar costes medios de personal hasta que la Comisión haya aprobado efectivamente el certificado de costes medios de personal (Artículo II.4 del Acuerdo de Subvención, y para más detalles puede consultarse la página 22 de la Guía Financiera donde se comenta este punto).



martes, 7 de julio de 2009

La Comisión mantiene el tipo fijo del 60% para el coste indirecto de PYME, Universidades y Organismos sin ánimo de lucro

La Comisión Europea decidió el pasado 15 de junio (el documento, cuya referencia es Decesión C(2009) 4459, puede encontrarse aquí) mantener para todo el 7º Programa Marco en el valor del 60% el tipo fijo (Flat Rate) que se aplica como método especial para calcular el coste indirecto para ciertas organizaciones, según lo dictado por el Artículo II.15.c) del Modelo de Acuerdo de Subvención: los organismos públicos sin fines de lucro, los centro de educación secundaria y superior, las organizaciones de investigación (entidad jurídica sin ánimo de lucro cuyo objetivo principal es la I+D) y las PYME que, por carecer de un sistema de contabilidad analítica, no puedan determinar con certeza sus costes indirectos reales en relación al proyecto.

Esta modalidad ha aparecido en los formularios bajo la denominación de Special transition flat rate. Debe recordarse que esta modalidad debe aplicarse al conjunto de la institución y para todas las acciones subvencionadas, aunque dicho valor únicamente se aplique en los proyectos colaborativos y las redes de excelencia. Debe tenerse en cuenta que en otro tipo de acciones (por ejemplo en Acciones de Coordinación y Apoyo, CSA) existen topes de reembolso de los costes indirectos (en las CSA el 7%). Por no hablar de lo que ocurre en las Iniciativas Tecnológicas Conjuntas (Joint Technology Iniatiatives) que aplican reglas y límites propios, aspecto sobre el que ha mostrado su oposición la European University Association (EUA), pronunciamiento que puede consultarse aquí.

viernes, 3 de julio de 2009

Tipos Fijos (Flat Rates) para los costes de viajes en el 7PM

El 23 de marzo pasado la Comisión Europea "adoptó" (que es la forma técnica de decir que aprobó) una decisión (que es la denominación de las normas de trabajo que aprueba la Comisión Europea) para permitir el uso de Flat Rates (la traducción oficial es Tipo Fijo) para financiar y justificar los costes de viajes en los proyectos del 7PM (realmente facilitará la gestión de las dietas y de los costes de alojamiento). El documento de la Comisión Europea lo puede encontrar aquí.

Estos Flat Rates establecerán los costes máximos que pueden reembolsarse por los conceptos de alojamiento, comida, desplazamientos y otros costes asociados al viaje (por ejemplo acceso a Internet) en cualquier país del mundo. Los valores a utilizar serán los mismos usados por el personal de la Comisión Europea que se desplaza por el mundo, valores regulados actualmente por la Decisión C(2008) 6215 (el enlace de la referencia dirige directamente al texto del documento), uno de cuyos anexos recoge los valores actualmente vigentes, anexo que puede encontrar aquí.

La decisión se inscribe dentro de una tendencia de un mayor uso de Flat Rates y Lump sums (tantos alzados) en los proyectos con la intención de facilitar la gestión financiera de los proyectos del 7PM.

El uso de estos Flat Rates será posible, como una opción a elegir por los beneficiarios, cuando lo recoja el Work Programme (Programa de Trabajo si queremos usar su traducción al castellano) de la convocatoria, cosa que ocurrirá sólo en los Work Programme para el año 2010 que se publicará a partir de este mes de julio de 2009.

Por último, una recomendación: se puedan aplicar o no, o cualquier que sea la decisión del beneficiario sobre su uso (recordemos que es opcional) la tabla de valores puede ser una buena referencia para calcular el coste medio de un viaje a los diferentes países.

miércoles, 1 de julio de 2009

Nombrado nuevo NCP de Asuntos Legales y Financieros

Recientemente el Ministerio de Ciencia e Innovación ha nombrado un nuevo Punto de Contacto Nacional de Asuntos Legales y Financieros para el 7º Programa Marco. Sus datos de contacto son:

Gonzalo Arévalo del Instituto de Salud Carlos III, Tfno. 91.822.20.69
Correo electrónico:garevalo@isciii.es

Tiene una larga experiencia en gestión de proyectos del Programa Marco, por lo que es una buena referencia para consultar dudas sobre asuntos financieros y legales en la preparación de propuestas o por parte de los beneficiarios durante el desarrollo de los proyectos.

Por supuesto, sin olvidar al otro NCP de la materia: Rodolfo Piedra, Delegado del CDTI en Bruselas y responsable de SOST.

Nueva versión de la Guía Financiera

El pasado 24 de abril de 2009 la Comisión Europea ha publicado la nueva versión de la Guía Financiera (con fecha de 2 de abril). El documento elaborado por la Comisión puede encontrarse en el siguiente enlace: Guía Financiera.

En dicha guía se han introducido nuevos apartados y comentarios sobre diversos aspectos, desde recoger novedades recientes (como la aplicación de los tantos alzados a viajes y dietas) hasta diversas clarificaciones sobre aspectos ambiguos de la anterior versión. Como ayuda para detectar dichos cambios puede consultarse el siguiente documento elaborado por el sitio web dedicado al 7PM en la República Checa (http://www.fp7.cz): Documento comparativo entre la versión de 02.04.09 de la Guía Financiera y la versión de 24.7.07.


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Por supuesto, la intención es abrir un foro para comentar o discutir estos temas pero en ningún caso será un sitio dedicado a la asesoría legal o financiera sobre estos problemas y no se pueden extraer ningún tipo de responsabilidades legales de lo aquí expuesto (los beneficiarios de ayudas del 7PM deben ajustarse a lo establecido en las normas de participación y, especialmente, a lo indicado en el acuerdo de subvención -Grant Agreement- específico para el proyecto desarrollado que rigen las condiciones estipuladas para el mismo).

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Espero que os sean útiles las novedades y comentarios que se publiquen y os invito a participar.